DAL DEVASTANTE TERREMOTO DI NARDÒ AL PATROCINIO DI MARIA SS. DELLA SCALA

affresco madonna

La celebrazione della festa del patrocinio risale al 20 febbraio del 1743, allorquando, intorno alle ore 23, avvenne un devastante terremoto che colpì molte città del Salento. Il drammatico sisma, conosciuto come “terremoto di Nardò” poiché questa fu la località con il maggior numero di vittime (150), raggiunse magnitudo 7.1 della scala Richter, decima più forte scossa storica in Italia, e generò anche un maremoto con quote superiori a 10 metri.

Le scosse del terremoto furono avvertite in tutta Italia, ed in provincia di Taranto gravi danni si verificarono a Sava, Manduria, Avetrana, Maruggio, Lizzano e Taranto. Massafra rimase illesa e la popolazione attribuì lo scampato pericolo all’intercessione della Madonna della Scala. Da allora si iniziarono i voti e le petizioni che Maria SS. fosse proclamata “Principalis Patrona Civitatis Massafrae”.

All’epoca, benché vi fosse larga devozione verso la Madonna della Scala, il santo Patrono principale di Massafra era S. Michele Arcangelo.

Nell’anno 1776 per interessamento del Sindaco D. Carlo Torelli e del Can. D. Pietro Colaianni, che si recò appositamente a Roma a capo di una commissione, si ottenne da parte del Papa Pio VI conferma della elezione fatta dal Clero e dal popolo, che Maria SS. della Scala fosse invocata e ritenuta Patrona Principale di Massafra.

L’Ordinario Diocesano Mons. Idelfonzo Ortez con bolla 13 ottobre 1776 comunicava alla popolazione la concessione pontificia, e designava la prima domenica di maggio, quale data della festività della Madonna della Scala, mentre permetteva che, come prima volta, nello stesso 1776 la solennità fosse celebrata nella domenica successiva, cioè al 20 ottobre.

Pur entusiasta dello splendore della solennità esterna della Prima domenica di maggio, il cuore dei Massafresi tuttavia ebbe sempre cara la data del 20 febbraio.

Ed il 16 settembre 1836 il Sindaco D. Nicola Broya ottenne, dal Pontefice Gregorio XVI, un breve col quale si confermava e si riconosceva la festa del Patrocinio di Maria SS. della Scala al 20 di febbraio.

Tratto da “La Fiamma” Anno III n. ½ - Massafra 1960 (Don Paolo Ladiana)


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